Henri Philippe Pétain

1856 - 1951

Ačkoliv tomuto profesionálnímu vojákovi v roce 1914 bylo 58 let, nikdy nesloužil mimo Francii. Proti převládajícím názorů vojenských teoretiků se Pétain dopracoval k vlasnímu pohledu na hodnotu obranné strategie a jeho názory se prosadily, když se válka ve Francii stala "válkou opotřebovávací". Tato strategie byla až do krajnosti vyzkoušena u Verdunu. V květnu 1917 nahradil Pétain zdiskreditovaného Nivella na místě vrchního velitele francouské armády a snažil se obnovit morálku francouzských vojáků. Šetrnost, s níž zacházel se životy svých mužů, kontrastovala s dřívější politkou. Jako představitel Francie za německé okupace v letech 1940-44 na sebe přivola nepřátelství většiny Francouzů. V roce 1945 byl dosouzen k trestu smrti, ale rozsudek byl změněn na doživotí jiným veteránem od Verdunu, Charlesem de Gaullem.