Erich fon Falkenhayn

1861 - 1922

Zkušený voják, od roku 1913 pruský ministr války. Po německém ústupu ve Francii v září 1914 byl vybrán, aby nahradil zdiskreditovaného Moltkeho. V důsledku selhání Schlieffenova plánu musel třiapadesátiletý Falkenhayn znovu vytvořit německou strategii. Věřil, že válka musí být vyhrána na západě, ale po neúspěchu německých ofeziv v roce 1915 se mu stala východiskem "strategie opotřebování", jejímž smyslem bylo zabránit Dohodě postavit takové síly, které by německou armádu udolaly. Vrcholem (či začátkem konce) této strategie byl masivní německý útok na Verdun na jaře 1916. Podařilo se sem sice přilákat francouzské rezervy, ale ztráty německých jednotek způsobily, že Falkenhayn pozbyl důvěry a byl nahrazen Hindenburgem a Ludendorffem.